La acidificación del océano: situación en aguas mexicanas

José Martín Hernández Ayón, José Rubén Lara Lara, Gilberto Gaxiola Castro

Resumen


La absorción de CO2 antropogénico por el océano, reduce la acumulación de gases de efecto invernadero en la atmósfera y amortigua los efectos del cambio climático. Sin embargo, cuando el CO2 antropogénico se disuelve en el agua de mar, reacciona para formar ácido carbónico y aumenta la acidez (el pH disminuye), lo que se conoce como “acidificación de los océanos”. En un estudio realizado por instituciones de investigación de EUA, Canadá y México en las aguas costeras del Pacífico, se reportaron valores de pH de hasta 7.6 cerca de la superficie en las costas, cuando el valor normal debería ser entre 8 y 8.1, producto del transporte de aguas frías por surgencias costeras. Los valores bajos de pH se detectaron desde Canadá hasta el sur de la Península de Baja California en México. Estos resultados fueron la primera evidencia de la presencia de aguas “corrosivas” no solo en Canadá y EUA, sino también en las costas mexicanas. Es importante mencionar que, para el caso de México, se desconoce el impacto temporal que la química de estas aguas pudiera causar en moluscos, equinodermos cocolitofóridos y foraminíferos, así como los efectos en la actividad acuícola de las costas. En nuestro país se requiere de información precisa y científicamente válida en la parte marina, para de esta manera poder contribuir en los planes y programas que se enfocan en la mitigación y adaptación al cambio climático. El Programa Mexicano del Carbono (PMC) propone liderar una iniciativa para realizar estudios en las zonas costeras y bahías más representativas de los diferentes ambientes y climas de México. La propuesta pretende cubrir las diferentes escalas espacio-temporales en combinación con diferentes estrategias de muestreo: información generada por satélites, cruceros oceanográficos y boyas oceanográficas (series de tiempo). Paralelamente, se propone llevar a cabo estudios socio-ambientales en los márgenes continentales. Esto incluye nuevos asentamientos y desarrollo de actividades acuaculturales-pesqueras, turísticas, portuarias e industriales.

Palabras clave


aguas corrosivas; pH marino; química del mar; ecosistemas marinos

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