Aguas oceánicas subsuperficiales sin oxígeno, pero abundantes en carbono inorgánico y nutrientes, frente a las costas del Pacífico de México

Helmut Maske Rubach, José Martín Hernández Ayón, Emilio José Beier Martin

Resumen


Las Zonas de Mínimo Oxígeno (ZMO) son masas de aguas oceánicas hipóxicas, con un espesor de hasta 700 m en la columna de agua. En áreas donde las ZMO incursionan en la plataforma continental, resulta en que también el bentos es hipóxico. Sin embargo, las ZMO son distintas de las zonas ‘muertas’ del fondo oceánico, que no se extienden al cuerpo principal de la columna de agua, por ejemplo, en el norte del Golfo de México. Las grandes ZMO se encuentra en las regiones del Golfo de Arabia, la de Benguela, la de África Noroeste o la del Pacífico Este. El Pacífico Oriental tiene la región con la ZMO más extensa, distribuida desde Chile hasta México. Esta ZMO tiene dos centros, uno frente a Perú y el otro frente a México, este último por sí solo constituye la ZMO con más extensión geográfica del mundo y también la ZMO menos estudiada. Las ZMO tienen una importancia ecológica y socioeconómica en la dinámica de nutrientes, la actividad biológica, pesquería y producción de gases que afectan al clima. En estas zonas existen interrogantes tales como: la variabilidad de su extensión, los mecanismos que las mantienen, la edad y la velocidad de desplazamiento y, su influencia en las masas de agua desde la costa de México hasta Canadá. Estos procesos de escala oceánica son de importancia no sólo para entender la subsistencia de la ZMO sino también para realizar pronósticos de lo que puede ocurrir bajo la influencia de los cambios climáticos. Las ZMO siempre han existido y son posibles trazadores del océano anóxico primitivo, en el que se cree que la vida apareció por primera vez. De acuerdo con los reportes, los ciclos climáticos están relacionados con la extensión de las zonas hipóxicas, las cuales podrían contraerse en periodos fríos y expandirse en los cálidos

Palabras clave


hipoxia oceánica; zona de mínimo oxígeno; ecosistemas marinos; ciclo del carbono

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